El refrigerio ocasional de medianoche puede ser un delicioso cambio de ritmo, pero los médicos y nutricionistas están de acuerdo en que esto no es un hábito saludable. Un estudio confirma que, además de ayudar al aumento de peso, levantarse a comer por la noche también puede promover la diabetes.

¿Eres de los que se levanta por la noche y les gusta picar algo? Que eso puede ayudar a ganar peso seguramente no sea una sorpresa. Al fin y al cabo, todo lo que sea comer a deshoras no ayuda cuando se trata de mantener el peso o perderlo.

Sin embargo, el problema de levantarse a comer por la noche va mucho más allá de ganar algún que otro kilo, ya que, además, puede promover la aparición de diabetes tipo 2, según un estudio.

Qué ocurre cuando te levantas a picar por la noche

Una investigación de la Universidad Northwestern ha demostrado que la liberación de energía puede ser el mecanismo molecular a través del cual nuestros relojes internos controlan el equilibrio energético. Estos hallazgos tienen amplias implicaciones, desde la dieta hasta la pérdida de sueño y más.

La conexión entre la hora de comer, el sueño y la obesidad es bien conocida, pero poco comprendida, y las investigaciones muestran que la sobrealimentación puede alterar los ritmos circadianos y cambiar el tejido adiposo.

Consecuencias de levantarse a comer por la noche

La intrincada relación entre cuándo comemos, cuándo dormimos y el riesgo de obesidad es un tema de salud generalmente bien conocido, pero poco entendido.

Las investigaciones previas sugieren que la sobrealimentación puede alterar los ritmos circadianos y cambiar el tejido adiposo. Este estudio detalla, por primera vez, que la liberación de energía puede ser el catalizador molecular a través del cual los relojes internos de nuestro cuerpo controlan el equilibrio energético.

Además, los autores del estudio informan que comer durante el día parece ser el momento más ideal u óptimo, en el entorno ligero de la rotación de la Tierra para disipar la energía en forma de calor. Explican que estos descubrimientos tienen amplias implicaciones en varios temas de salud, como la dieta, la pérdida de sueño y la mejor manera de alimentar a los pacientes que requieren asistencia nutricional a largo plazo.

La liberación de calor ayuda al cuerpo a evitar el aumento de peso

Durante el estudio, los ratones (animales nocturnos) recibieron una dieta rica en grasas exclusivamente durante su período inactivo (luz) o durante su período activo (oscuridad). En solo una semana, los ratones alimentados durante las horas de luz mostraron un aumento de peso notablemente mayor que los alimentados en la oscuridad.

Los autores del estudio también se aseguraron de establecer la temperatura en 30 grados, que es la temperatura a la que los ratones gastan la menor cantidad de energía. Esto se hizo para mitigar los efectos de la temperatura en sus hallazgos.

Según los investigadores, tal vez haya un componente del equilibrio energético en el que los ratones gastan más energía comiendo en momentos específicos. “Es por eso que pueden comer la misma cantidad de alimentos en diferentes momentos del día y estar más saludables cuando comen durante los períodos activos en lugar de cuando deberían estar durmiendo”; explican.

El aumento observado en el gasto de energía inspiró a los investigadores a analizar el metabolismo del tejido graso en un esfuerzo por ver si se producían los mismos efectos dentro del órgano endocrino. De hecho, se observaron los mismos efectos, y los ratones con termogénesis mejorada genéticamente, o liberación de calor a través de las células grasas, no aumentaron de peso y mostraron una mejor salud.

Los investigadores encontraron que el ciclo inútil de la creatina dentro de los tejidos grasos, que describe el proceso por el cual la creatina (una molécula que ayuda a mantener la energía), se almacena y libera energía química. Este descubrimiento sugiere que la creatina podría ser el mecanismo subyacente a la liberación de calor.

El estudio se publicó en la revista Science el 22 de octubre de 2022.


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